Bagi Anda pecinta film Mandarin pasti tidak asing lagi dengan sederet film yang menceritakan tentang permainan di meja judi. Misalnya seperti From vegas to Macau, All For The Winner dan God of Gamblers yang bahkan telah dibuat beberapa serinya, serta sejumlah film lainnya. Selain itu, sejumlah film bertemakan judi tersebut turut mengisahkan kesuksesan sejumlah nama aktor yang membintanginya sebagai seorang raja judi dunia. Sebut saja, Chow Yut Fat, Stephen Chow hingga sang lengenda Andy Lau.

Namun, tahukah anda jika di dunia nyata ada orang Indonesia yang benar-benar diakui sebagai seorang raja judi dunia. Bahkan namanya menjadi salah satu yang disegani di arena judi. Ya, sosok tersebut ialah John Juanda atau yang lebih dikenal sebagai “JJ” di arena judi.

Riwayat tentang John Juanda

John Juanda seorang raja judi asal Medan berhasil jadi juara judi poker di Amerika Serikat dan pulang membawa uang miliaran rupiah untuk pengobatan gratis. JJ lahir dan besar di Medan, Sumatera Utara ini lima kali juara World Series Of Poker (WSOP) tidak pernah berpikir akan menjadikan poker sebagai jalan hidupnya. Sulung dari empat bersaudara ini mulai serius menjadi pemain poker profesional setelah dia menamtkan S2 di Amerika.

Semasa kuliah S2 John mengisi waktu luang kuliahnya untuk berjudi poker di casino yang berlokasi tidak jauh dari kampusnya yakni Seattle University. Pada tahun 1999, John Juanda mengikuti kejuaraan WSOP pertamanya dan pada saat itu ia berhasil menduduki peringkat kesembilan dan mendapatkan hadiah uang sebesar USD 1.500.

Berawal dari sanalah pria kelahiran 8 Juli 1971 ini memutuskan untuk menjadi penjudi profesional. Nama John Juanda di dunia poker sangat disegani, bahkan dalam WSOP yang berlangsung di Inggris tahun 2008 silam. Dalam semalam JJ bisa mendapatkan uang senilai Rp 19 miliar, sebuah pencapaian yang bikin iri para penjudi-penjudi profesional lainnya.

Juanda kecil menjalani hidup tanpa mendapat perhatian penuh dari orang tua. Dia bersama tiga adiknya dititipkan pada kakek neneknya di Medan saat orangtuanya mencari nafkah di kota lain. Meski mulai serius menjadi pemain poker setelah menamatkan S2, Juanda mulai berjudi saat duduk di bangku sekolah dasar. Pria berumur 47 tahun ini awal mulanya bermain kelereng untuk mendapatkan uang. Berikut ini ada beberapa fakta tentang Jhon Juanda.

Fakta Jhon Juanda

1. Lahir di Medan Berdarah Tionghoa

John memiliki nama asli Johnson Juanda, nama belakang merupakan marganya. John lahir di Medan, Sumatera Utara pada 8 Juli 1971. Saat ini ia tercatat sebagai pemain poker profesional Amerika Serikat yang berbasis di Marina del Rey, California. John sendiri datang ke Amerika Serikat pada tahun 1990 untuk menempuh pendidikan pemasaran dan manajemen di Universitas Oklahoma State, serta mendapatkan gelar MBA setelah menyelesaikan pendidikan S2 dari Universitas Seattle di tahun 1996. John tinggal di Los Angeles, namun belakangan tahun terakhir ia lebih sering menetap di Tokyo, Jepang.

2. Orang Tuanya yang Gemar bermain Judi

Kartu remi dan permainan poker sudah membekas di ingatan John Juanda sejak Kecil. Sulung dari empat bersaudara ini sering melihat ayahnya bermain judi. hal yang paling diingatnya adalah kebiasaannya yang selalu menenggak minuman beralkohol ketika sedang berjudi. Akibat kebiasaan minum alkohol saat berjudi, sang ayah kerap menelan kekalahan.

Kenangan buruk tersebut membuat Juanda untuk tidak pernah meminum minuman beralkohol saat bertanding poker. Meski tidak minum, pria yang memiliki sebutan JJ ini tetap memesan minuman. Minuman tersebut kemudian diberikan kepada lawannya. Kepada Juanda, sang ayah selalu mengingatkannya untuk tidak berjudi. Namun peringatan tersebut tidak diindahkannya. Bahkan sekarang Juanda malah menjadi pemain poker yang disegani.

3. Dilantik sebagai Hall of Fame Poker

John resmi dilantik sebagai Hall of Fame Poker di tahun 2015. Ia dilantik mewakili anggota ke-50. Prosesi pelantikan saat itu juga bersamaan dengan pemain poker dunia lainnya yakni Jen Harman yang mewakili anggota ke-49. Seperti dikutip dari Pokernews, John dipilih karena segudang prestasi di dunia poker yang pernah diraihnya. Bahkan John telah mengumpulkan lebih dari 17 juta dolar (sekitar Rp 240 miliar) dalam kemenangan di berbagai turnamen poker dunia. Seperti 5 gelang emas WSOP, tur poker Eropa, WPT, APT, PPT dan sejumlah kemenangan di turnamen besar lainnya.

4. Berjudi saat Duduk di Bangku Sekolah Dasar

Dunia judi pertama kali dirasakan JJ saat dirinya masih duduk di bangku sekolah dasar (SD). Saat mengenakan seragam merah putih, ia mencari uang dengan bermain kelereng. John kemudian menjadi orang Indonesia pertama yang memenangkan turnamen WSOP selama lima kali. Dari lima kali memenangkan turnamen WSOP, John berhasil mengumpulkan uang hadiah sebesar USD 50 ribu.

5. Menyumbangkan Uangnya untuk Perawatan Medis

Menurut JJ, kemenangan yang selalu diraihnya bukan datang dari dirinya saja. Melainkan ada juga campur tangan dari Tuhan. Jika biasanya seorang yang menang judi akan menghabiskan uangnya untuk bersenang-senang. Jhon justru berencana untuk menyediakan perawatan medis gratis bagi masyarakat. Uang yang ia peroleh dari hasil bermain judi itu juga akan ia gunakan untuk membantu pengobatan medis bagi orang yang kurang mampu.

6. Ikut Turnamen Profesional

John Juanda tercatat mulai mengikuti turnamen poker profesional sejak 1999. Pada saat itu, dia mencatatkan namanya di urutan ke sembilan turnamen World Series of Poker (WSOP) di Amerika. Di turnamen yang telah dimenangkannya sebanyak lima kali tersebut, JJ berhak atas juara sebesar USD 15 ribu. Empat bulan kemudian, di turnamen yang sama, dia finish di urutan ke tujuh dan berhak atas hadiah USD 399.600.

Selama musim panas tahun 2000, Juanda menjadikan dirinya sebagai rising star dalam turnamen poker profesional saat dia berhasil finish sebanyak enam kali. Pada turnamen US Poker Championship di Kota Atlantic, dia berhasil finish di urutan kedua dan berhak atas uang tunai sebesar USD 159 ribu.

Dan jika ditotalkan secara keseluruhan dari kemengan yang telah berhasil diraih oleh John Juanda selama dirinya turut berkecimpung dalma dunia poker, makanya hasilnya adalah Rp 192 Miliar. Meskipun dianugrahi oleh harta kekayaan yang melimpah seperti sekarang ini, John Juanda ternyata dikenal sebagai orang yang bersifat rendah hati kepada siapapun yang ditemuinya.

Bahkan pria asal medan ini juga mengakui bahwa segala anugrah yang diberikan oleh tuhan kepada dirinya seperti sekarang ini tidak lepas dari pekerjaan sebagai penjual Alkitab yang pernah dilakoninya ketika masih menunjang pendidikan di Universitas Oklahoma.

Itulah riwayat hidup dan fakta tentang John Juanda raja judi asal medan yang telah berhasil meraih kemenangan sebanyak lima kali di WSOP. Semoga Anda yang baca artikel ini bisa mengambil pelajaran bahwa pemain judi tidak semuanya buruk. Terimakasih telah membaca artikel ini. Sampai ketemu di artikel lainnya.